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图解:瓢虫沦为黄蜂寄生僵尸全过程

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方同 发布于 2011-11-2 21:45:04
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    瓢虫茧蜂锁定目标,准备将一枚卵注入瓢虫体内。在蜂毒的侵袭下,瓢虫将陷入瘫痪状态。在瓢虫体内,卵孵化成幼虫,发育几天之后便在瓢虫腹部抓出一个小洞。随后,幼虫在瓢虫腿之间织出一个茧。幼虫蜕变期间,瓢虫的尸体一直安息在茧顶部。
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    幼虫现身。虫一般蠕动的黄蜂幼虫从宿主瓢虫体内钻出。研究指出绝大多数寄生虫最终都杀死宿主,一些瓢虫经受住可怕的考验,幸存下来。30%到40%的瓢虫宿主在黄蜂幼虫孵化之后仍然存活,其中一些个体还能继续产卵。这些瓢虫之所以能够幸存的原因在于,黄蜂幼虫只以并不对瓢虫构成致命威胁的组织为食,例如脂肪。
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    沦为“保镖”。仍然活着的瓢虫站在蜂茧上面,此时的瓢虫具有攻击性,攻击入侵者。这种行为与黄蜂幼虫钻出并结茧后留在瓢虫体内的毒液有关。研究小组将捕食性草蜻蛉放入培养皿,蜂茧有的上面站着活瓢虫,有的站着死蜂茧,有的则没有这个保镖。实验结果显示,草蜻蛉在攻击受到僵尸保镖保护的蜂茧时成功率较低。
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    耐心等待。瓢虫茧蜂幼虫操控瓢虫保护蜂茧的时间长度存在差异。有时候瓢虫会一直保持警惕,直到幼虫破茧而出,蜕变成黄蜂。其他情况下,瓢虫被控制的时间只有几天。研究发现,如果投入更多时间和能量控制它们的瓢虫保镖,黄蜂幼虫成年后产卵较少。这是科学家第一次发现控制宿主与自身繁殖之间的取舍关系。
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    蜂茧。一幅特写照片,展现了一只瓢虫茧蜂结的茧。这种黄蜂分布在世界各地,包括亚洲和欧洲。布罗德说:“它们是世界性动物,足迹遍布世界各地。”在选择保镖时,这种黄蜂非常挑剔,只认准瓢虫。
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    最终,一只新黄蜂——例如照片中的黄蜂——从受到保护的茧中钻出。布罗德表示这项研究揭开了加拿大的一个谜团。他说:“在森林中散步时,我们经常看到瓢虫站在一个茧上面,这让我们大为迷惑。现在,我们终于找到答案。”

    这组图片展现黄蜂家族的瓢虫茧蜂将瓢虫变成僵尸的全过程。
    自然界中,除了我们熟知的细菌、病毒等微生物通过寄生来维持自身的生存繁殖外,不少动植物由于进化或生活习性因素,也采用了这种看似不光明的手段,通过吸取寄主的营养来维持自身或生养后代。比如寄生蜂、菟丝子等。如寄生蜂将卵注入毛毛虫体内,并破坏其免疫系统,幼虫在毛毛虫体内吸取营养并不断长大。菟丝子自身不能产生叶绿素,依附于其它植物,获取所需的养分和水分。这些都算是动植物界臭名远扬的寄生虫,至于鸠占鹊巢之类的,与此相比,可谓小巫见大巫了。
  • 转自:http://www.comgeo.net/archives/9103
  • 原文:http://news.nationalgeographic.c ... itic-wasps-insects/

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