2017-07-19
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很久不做记录
2017的下半年,想记录下听过&看过的书or ortherthings
第一篇先从近期的中美教育对比开始~
对比中外,最终希望未来我们能掌握美国教育的精髓,培养贯通中西的孩子。
献给一路一起走来的稻友们

作者特雷西,旅美华人,育儿专家,公众号“爸爸真棒”主笔。

转述师:田龙


作为一个要操心三个孩子教育的旅美华人,这些年,越来越多的朋友会向我提出这样一些问题——

“美国教育真的像传说中那么好吗?”

“咱们中国的基础教育那么出色,有必要向美国教育学习吗?”

“听说美国很多人连10以内加减法都心算不来,我们又能向美国教育学些什么呢?”

对于上面这些问题,我想说:“有,我们有必要向美国教育学习,而且,需要学习的地方还有很多。”

接下来,我会跟你系统介绍下美国教育的结构、环境、以及优势劣势,并分享一些把美式教育揉进中国孩子成长过程里的方式、方法。

我们最终的目的应该是:掌握美国教育的精髓,培养贯通中西的孩子。

我们都知道的Space X霸道总裁埃隆•马斯克,仅仅因为“不喜欢儿子们的学校”,就自己去建了一所学校。

这所2014年设立的私立小学名为Ad Astra,名字来自拉丁文,意思是“去往星星”。该小学仅招收了20名学生,除了马斯克家的5个孩子之外,其余的都是Space X公司员工的孩子。

马斯克嫌弃常规学校的规则,他说:“有些人喜欢语言,有些人喜欢数学,或者音乐……教育应该主动迎合孩子们的才能。”

那这样的教育形态为何能够存在呢?要想把美国教育说透彻,我们要先来看看美国教育是怎么回事。

一、美国教育是怎么回事

1.先从美国教育的“纵向结构”说起——

(1)四个递进的阶段

整体来看,美国教育可以分为四个递进的阶段:学前教育、初等教育、中等教育和高等教育。

前三个阶段都属于大学前(Pre-college)的教育,包括幼儿园(Nursery和Preschool),小学(Elementary School)、初中(Middle School)和高中(High School)。从小学开始到高中毕业的K-12教育被称为基础教育,也就是义务教育。

和中国不同,美国的基础教育最早始于5岁,美国孩子5岁进小学,上的是kindergarten,中文翻译是“幼儿园”。但其实kindergarten不是真正意义上的幼儿园,它的校舍还有老师其实是由小学提供的,因此称为“小学预备班”会比较合适。

而12年级,相当于国内的高中三年级,是美国基础教育的终点。

因为各州法律有差异,有些州义务教育开始得略晚,总体来说,美国孩子义务教育开始的时间在5到8岁,结束时间在16到18岁之间。

美国的高等教育,属于“可选教育”,学生高中毕业以后可以直接工作,也可以选择继续深造。根据统计,全美约有4500所大学。美国高等教育需要学生支付学费,而且学费之贵,超过了许多国家。

中国大学是“严进宽出”,美国大学则是“宽进严出”或者“严进严出”。2008年,美国仅有36%的学生,在4年规定时间里从所在大学毕业,57%的学生用了6年时间才从首次被录取的大学获得本科文凭。

在所有工业国家中,美国大学文凭拥有率仅仅排在第10名。

一般来说,美国学生高中毕业进入大学,接受四年本科教育,将获得学士学位。专业学位如法律、医学、药学和牙科学,必须在获得学士学位后,继续攻读研究生才能获得。

值得一提的是,美国高等教育中有一个特殊的存在——“社区学院”。社区学院一般由州立大学的一个部门或是当地特定机构设立,并接受本州的管理。有些美国学生因为成绩不好,或是资金不足,会选择进入社区学院先学习两年,积攒学分,然后再去另一所大学继续进修。

在大多数州,学生从社区学院毕业后可以获得文学副学士学位(AA)或科学副学士学位(AS)。一些社区学院与当地的四年制大学还有自动入学协议,由社区学院提供头两年的学习,大学提供剩余的学习。有时两者甚至会处在同一个校园里,社区学院授予副学士学位,大学授予学士学位和硕士学位。

(2)教育的三种提供者

美国教育的提供者有三种:政府、私人机构、家庭。没错,美国人可以自己在家里上“家庭学校”。

公立学校:

公立学校的资金来自州政府、地方政府和联邦政府。教育标准由政府制定,按照政府的要求进行考核。

私立学校:

私立学校的资金来自学费和捐款,它们通常可以自由地确定课程和教师配置。

家庭学校:

孩子在家里上学,通常父母就是他们的老师。有时候,一个或者几个家庭的父母会进行合作,比如,这个爸爸当数学老师,那个妈妈当英语老师。

尽管家庭学校在形式上更加自由,但政府对它同样会进行管理,比如——

• 政府需要对家庭教育的计划进行认证

• 对课程和教学资料进行管理。在美国的一些州,家庭学校的教材和资料必须由正规的学校提供,而孩子虽然不必到校,但是必须挂靠在某个规定的学校名下

• 要求从事家庭教育的房屋必须购买责任保险,符合更严格的建筑物和消防法规等等

2.美国教育的横向结构:教育的补充

根据统计,在美国,差不多有87%的学龄儿童进入公立学校,10%的孩子进入私立学校,3%的孩子在家里上学。

这也说明,美国教育的主体是公立K-12教育,普通学生完成12年公立学习,就算功德圆满。

与此同时,对学有余力的孩子,美国教育会提供额外的加餐——

加餐一:公立教育的网络课程

在很长一段时间里,我的孩子们都对一只名叫JiJi的小企鹅相当痴迷。JiJi是一款名为ST Math的学习程序的主角。ST Math里包含许多有趣的数学游戏,孩子们的任务就是指挥小企鹅JiJi回答问题,每答对一些问题,企鹅就能进入更高的等级。而孩子们的数学水平,也在不知不觉中得到了提高。

ST Math除了趣味性,另外一个特点就是,它还能循序渐进地引导孩子去学习一些新知识。而这些知识,往往会完全超越老师讲课的内容。

我在一次家长会上曾经和孩子的老师探讨过使用这个软件的意义,老师说:“就是为了让学有余力的孩子能够自学更多的数学知识。”

虽然在美国公立小学里,你基本看不到“跳级”的孩子,但实际上却有许多孩子同时在上不同年级的课程。

“跨年级混合式”学习,本来就是美国学校一直在做的事情,而对科技手段的运用,则让这样的学习方法如虎添翼。

加餐二:公立教育的大学先修课程

在美国读书的孩子,进入10年级之后,如果学有余力,可以一边学习高中课程,一边选修AP课程。

所谓AP课程,是指在美国和加拿大等国的高级中学中,由美国大学理事会(College Board)赞助和授权的高中先修性大学课程。它比一般的高中课程更深入、复杂和详细。学生通过AP考试换取的学分,可以同等换取相应的美国大学学分。

我们都知道美国大学的学费昂贵,AP课程的存在,给不少美国学生减轻了经济负担。

AP课程的另外一个作用,就是能够让学有余力的孩子在申请大学的时候脱颖而出。一些申请常春藤联盟的亚裔高中生,特别牛的能提供15门AP全满分的成绩。

AP的学科数量一直在变化,根据college board网站的最新信息,AP现在的学科数目为38门,学科内容包括“微积分”、“宏观经济学”、“微观经济学”、“心理学”等等,其中法语、西班牙语、西班牙文学、德语、法国文学等课程,都要求学生完成“相当于大学三年六个学期的课程”。由此可以想象这些课程考试的难度。

3.私立教育

事实上,在美国,很多有钱人并不会把子女送进公立学校的大门。

我有一个朋友,夫妻俩都是在硅谷收入不菲的工程师,两个人咬咬牙,把唯一的儿子送进了硅谷一所顶尖私立学校。

进了学校就发现,平时在公司因为自己级别不够而从来见不到面的高管、CEO,在儿子的家长会上却能见到了。

公立学校的校外考察活动(field trip)是去学校附近的农场、博物馆和科技馆,顶级私立的校外考察是包下飞机到华盛顿去考察。

公立学校的社会实践活动是给无家可归的人准备食品,而这家私校的社会实践活动是在学校里建立了一个和正规银行几乎一模一样、只是规模略小的校内银行。银行雇员全由学生担任,而校内每个学生也都在银行里设立了账户。学生们还通过“模拟股市”炒股,通过开办“模拟公司”赚钱……

更有钱的美国人则更加任性,比如我们刚才说过的埃隆·马斯克。他在接受英国《每日邮报》采访时还说过,他的这所私人学校的教学是以解决问题为导向,进而教授孩子们相应的技能。比如传统教学在教授“发动机是如何运转的”之前会先讲解螺丝刀等工具。“更好的方法是告诉他们:这是一个发动机,现在让我们来把它拆开,我们该怎么做呢?你需要一个螺丝刀,这就是螺丝刀的用途;你需要一个扳手,这就是扳手的用途。”这样才能让学生快速认知到工具的价值。

这几年还有一所私立学校在湾区十分火爆,就是谷歌前高管马克斯·文蒂拉(Max Ventilla)在2013年创办的私立学校Atlschool。在这所学校里,每个学生的课程表都与众不同,他们有自己的“Playlist”,里面包含了其一周需要完成的项目。学生们可以自由选择自己感兴趣的项目,比如他们可以写作关于水资源勘探的歌剧,也可以制作一个鸡蛋保护器。

Facebook创始人扎克伯格2016年开办的私立学校The Primary School(TPS)算是私立学校中的一个异类,这家私校主要招收两个地区的婴儿、学前儿童、幼儿园孩子以及最高到8年级的学生,部分孩子在出生前就可以注册入校,让他们的母亲在学校得到产前护理。学校还为孩子提供免费的教育及医疗服务。这个私校其实是一家带有慈善性质的私校。

当然美国也有一些“经济适用型”的私立学校,中产阶级能够勉强负担得起。这些私校的学费一般在每月1000到2000美金,很多都有教会的背景。

我有一些朋友把孩子送进了这样的私校里,他们的感觉是课程比公立学校更难,特别是历史、地理和人文方面的内容,甚至能够难倒受过高等教育的家长们。另外许多私校的课外作业负担也比较重,有些5年级的孩子可能一天也要写两到三个小时的作业。

4.课外班

我所在的硅谷,是美国经济最为发达的地区之一。在这里,针对孩子的课外班、兴趣班应有尽有,学足球篮球的,学骑马射箭划船的,语言班演讲班也常见,唯独罕有针对低龄儿童的学术培训班,比如,如今火遍全国的低龄儿童奥数补习班。

我曾经咨询过在美国搞奥林匹克竞赛的一位资深教师,我说:“请问孩子什么时候开始认真学奥数比较合适?”

这位老师说:“真想看孩子有没有搞奥数的天赋,从5年级可以开始试试看。3年级随便做点逻辑训练。”

“那么晚啊?”

“6个月的孩子你逼他说话,靠谱吗?明明有最佳的学习时间,你偏偏要拼命往前赶,得不偿失。”

后来这位老师总算勉强给我推荐了几本学习逻辑思维的书籍,我把书买回来,随便看了几题,就被里面的内容给“简单”哭了。

总的说来,美国的课外班有以下几个特点:

• 以运动类课外班为主,想学什么运动有什么运动

• 学习类课外班很少,即便涉及学习类,也是以有趣的实验课,比如乐高工程课、机器人编程课为主

• 针对低龄儿童的学习班,比如低龄奥数班基本没有

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